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多くの議論を呼ぶナポレオンの死の謎

      2016/09/24

誰もが知っているナポレオン・ボナパルトであるが、その死には謎が多い。

ナポレオンの人生は波乱万丈そのものであり、彼の残した功績、歴史的足跡も多く今なお多くのファンがいる。

ナポレオンはフランス第一帝政期に皇帝の座にまで上り詰め絶頂期を迎えるが、失脚後はセントヘレナ島に幽閉されその後わずか6年でその生涯に幕を閉じた。

このセントヘレナ島で死んだナポレオンの死因が現在でも多くの議論を呼ぶ一つの謎になっている。

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胃がんによる病死

よく言われている死因として胃がんによる病死が挙げられる。

これはナポレオンの専属医フランセスコ・アントマルキによる検死の結果結論付けられたものであり、検死官数人立会いのもと下された判断であったため信憑性は高いものと思われていた。

しかし、近代になりナポレオンの日記が正式に公の場に出されたことで胃がん説とは全く別の説が飛び出した。

毒殺説

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ヒ素による毒殺説である。

彼の日記にはヒ素中毒と思われる症状が記録されていたのだった。

また、残されたナポレオンの頭髪をイギリスの原子力機関が調査をした結果、彼の頭髪からは通常の数十倍ものヒ素が検出された。

この調査結果からナポレオンはヒ素により毒殺された毒殺説を支持するものも多くなりナポレオンの死因は多くの議論の的となるミステリーとなっていった。

この毒殺説では彼の遺産をねらった側近のモントロン将軍が犯人であるとされた。

モントロンはナポレオン邸でネズミ退治の仕事を任せられたという記録も残っており、その退治の際にヒ素を使ったとされ、ヒ素を手に入れることはさほど難しいことではなかった。

さらに、モントロンは大のワイン好きであったナポレオン邸の酒蔵庫の管理を任せられており彼の飲むワインにヒ素を混入させることも十分に可能であった。

自然発的によるヒ素中毒死説

しかし、当時では生活の中でヒ素が使われる機会は多く、意図的にヒ素を盛り込まれたのではなく知らぬ間にヒ素中毒になっていたのではないかと言う説が提唱された。

この時代では化粧品や塗料をはじめとするあらゆるものにヒ素が使われており、当然ナポレオン邸にもこの塗料が使用された絵画などが飾られていた。

そのうえ、ワインの樽を洗うためにヒ素が使用されていたという事実もあり、ワイン好きなナポレオンとしては十分に考えられることであった。

その証拠に彼の夫人の頭髪からも多量のヒ素が検出されたようだ。

いずれの説も現代にいたるまで決着がついておらずその死因は謎に包まれている。

現代であれば彼の遺体を再調査することによって死因の特定は難しいことではないようだが、肝心の遺体の掘り返しの許可が何十年も下りないのだそうで死因の特定がされる見込みは現在も立っていない。

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